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El nuevo Caminito del Rey

Caminito_portada

El hasta ahora denominado como “el camino más peligroso del mundo” ha perdido ese título al terminarse las obras de restauración, para desgracia de escaladores y aventureros, pero para regocijo del resto de la población.

En un enclave excepcional, el caminito del rey permite atravesar por medio de pasarelas de madera adosadas a la pared, el desfiladero de los Gaitanes, en el Río Guadalhorce. Con unas impresionantes vistas, promete convertirse en una de las mayores atracciones de la provincia y hasta la prestigiosa publicación de viajes, Lonely Planet, lo incluye como uno de los destinos imprescindibles para 2015.

 

Situación del Caminito del Rey

Mapa de situación.

Pero el lugar no es solo destacable por el caminito en sí, sino que se encuentra en un singular enclave en cuanto a las obras hidráulicas se refiere. En pocos kilómetros encontramos 4 centrales hidroeléctricas, una central de bombeo y 6 embalses; una presa de mampostería, dos de materiales sueltos y tres de hormigón de gravedad.

Mapa de situación del Caminito del Rey y embalses alrededor
Embalses del entorno del Caminito del Rey.

Un poco de historia

A mediados del siglo XIX, de mano principalmente de familias de la oligarquía Malagueña, como los Heredia, los Loring y sobre todo los Larios, comenzó a desarrollarse la industria azucarera y textil. Para su funcionamiento, se necesitaba traer grandes cantidades de carbón y fue la línea de ferrocarril Córdoba-Málaga, terminada en 1866, la que hizo esto posible.

La construcción de esta línea, que atraviesa las paredes de la garganta, sacó a la luz este paraje  y se observó la diferencia natural de nivel que existe entre la entrada y la salida del Río Guadalhorce en la garganta, lo que lo hacía un lugar propicio para un gran salto hidroeléctrico.

A principios del siglo XX, la familia Loring, originarios de la ciudad estadounidense de Boston afincados en Málaga, decidió fundar la Compañía Hidroeléctrica del Chorro, la segunda empresa hidroeléctrica española, en 1903.

Para ello se construyó una represa a la entrada del primer desfiladero (norte) y un canal atravesando la roca hasta el final del segundo desfiladero (sur), donde el agua caía por una tubería a presión los 105 metros de desnivel, hasta la turbina de la central hidroeléctrica.

Plano descriptivo del Caminito del Rey Mapa descriptivo.

Entrada del canal del caminito del rey y central hidroeléctrica
Entrada del canal y estación hidroeléctrica del Chorro.

Para poder hacer las labores de control y mantenimiento del canal se construyeron unas pasarelas adosadas a las paredes del desfiladero, que es lo que daría origen al futuro Caminito del Rey. Para su construcción se trajo desde la costa a marineros, que estaban acostumbrados a trabajar en altura y con cuerdas.

Trabajadores en el primer camino.

Trabajadores en el primer camino.

No tardaron en surgir los problemas para la sociedad hidroeléctrica. En verano no circulaba agua por el río, de modo que no se podía generar electricidad. Posteriormente se produjeron unas graves inundaciones en 1907 que afectaron a la central. Se puso así de manifiesto que era necesario una regulación de las aguas del río para un óptimo funcionamiento.

Además, el desarrollo de la agricultura del Guadalhorce, dependía también de una infraestructura de estas características, por lo que se consiguió la financiación para un embalse, al 90% por el estado y a un 10% por la compañía eléctrica. De este modo se dotaría a Málaga de agua y electricidad, pilares del desarrollo.

La construcción del embalse del Chorro (posteriormente denominado Conde de Guadalhorce) comenzó en 1916 a cargo de Rafael Benjumea, Ingeniero de Caminos, marido de Isabel Heredia Loring (partícipe en la Compañía Eléctrica del Chorro) y verdadera alma de la compañía. La presa se terminó 5 años después, en 1921, con la puesta de la última piedra y firma de final de obras por parte del Rey Alfonso XIII.

Construcción de la presa del Chorro y el Rey Alfonso XIII colocando la última piedra .

Construcción de la presa del Chorro y el Rey Alfonso XIII colocando la última piedra .

Rafael Benjumea había reformado también el precario camino de servicio al canal, con vigas del ferrocarril como soportes, y hormigón para suelos y barandillas, haciéndolo mucho más cómodo y dándole así el aspecto que tendría durante 94 años.

En su viaje hacia Málaga, el Rey decidió, animado por Rafael Benjumea, atravesar el camino para disfrutar de las vistas de los desfiladeros. Este acto fue el que le puso nombre, se conocería desde entonces como “El Caminito del Rey.

Posteriormente, Rafael Benjumea sería nombrado Conde de Guadalhorce y más tarde se cambiaría el nombre del “Embalse del Chorro” por el de “Embalse Conde de Guadalhorce”.

Antiguo “Caminito del Rey”.

Antiguo “Caminito del Rey”.

El camino no solo servía para el mantenimiento del canal, sino que se convirtió en paso habitual de los habitantes de la zona; para ir a la compra, para ir al colegio o para transportar mercancías. El camino podía utilizarse incluso de noche, pues disponía de alumbrado.

El camino más peligroso del mundo

El paso del tiempo y la falta de mantenimiento hicieron que el camino se deteriorara, llegando a desaparecer partes completas del mismo. Para atravesarlo hacía falta llevar arnés y cuerda de seguridad, convirtiéndose en un lugar emblemático para escaladores de todo el mundo.

La muerte de varias personas colaboró en gran medida a que fuese conocido como “el camino más peligroso del mundo”. Solo hay que buscar un poco para encontrar vídeos de su recorrido que ponen los vellos de punta. En el año 2001 se prohibió totalmente la entrada e incluso se establecieron multas para quien lo cruzara, aunque esto no detuvo a los más aventureros.

caminito del rey mas peligroso del mundo

El nuevo Caminito del Rey

Tras años de proyectos y búsqueda de financiación, se concluyó la obra del nuevo caminito del rey. Y digo nuevo y no restauración porque la mayor parte de las antiguas pasarelas de hormigón no se han tocado, colocándose el nuevo camino un poco más arriba, como podréis apreciar en las fotos.

Aunque la inauguración oficial fue el 26 de marzo, tuve la suerte de conseguir una entrada para el día de apertura al público, el 28 de marzo de 2015. Estas son algunas de las fotografías que hice aquel día, un día inolvidable.

Galería de imágenes

 

La experiencia fue fantástica, y he de decir que la sensación de seguridad es total. Apenas tienes sensación de vértigo, excepto un poco en el puente porque se mueve, pero mucho menos de lo que cabría pensar (puede hasta que algo decepcionante, si son emociones fuertes lo que buscas).

Debes llevar un casco en todo momento (adiós a salir guapo en las fotos) y el acceso está controlado, pero una vez en el recorrido, la libertad de movimiento es absoluta. El camino está pensado como lineal aunque puedes hacer el recorrido de ida y vuelta, no obstante existe un servicio de autobuses que te lleva de vuelta al punto de salida por solo 1.55€.

Así que podéis planear una visita apta para casi cualquier persona, aunque no se admiten niños menores de 8 años (supongo que por el tema de las tallas del casco), animales, trípodes o palos de selfies.

El recorrido total del Caminito del Rey son 7.7 km, de los cuales 4.8 km son de accesos. En lo que se refiere a las pasarelas (la parte más conocida), la distancia entre la entrada y la salida es de 2.9 km, repartidos entre 1.5 km de pasarelas divididas en dos tramos (norte y sur) y 1.4 km de sendero entre medias (el conocido como Valle del Hoyo).

En mi caso entramos por la parte sur, para que os hagáis una idea de la consecución de las fotos, pero puedes elegir por donde entrar. Os recomiendo que entréis por el norte ya que haréis el camino en bajada, y dejaréis para el final el puente, que es quizá el momento álgido del camino. El tiempo estimado oficial para realizar el recorrido completo es entre 4 y 5 horas, pero está sobreestimado, nosotros hicimos el trayecto completo desde el sur (en subida) en 2:45 a un ritmo de paseo, y de los cuales 1:30 estuvimos parados (haciendo fotos).

Podéis encontrar toda la información que necesitéis así como reservar vuestra entrada (si es que quedan) en la página oficial del Caminito del Rey, los 6 primeros meses la entrada será gratuita: www.caminitodelrey.info

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