¿Cómo mitigar los blooms de algas de nuestras costas? | Agua, sostenibilidad y comunicación: Hidrología Sostenible

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¿Cómo mitigar los blooms de algas de nuestras costas?

Hoy os traigo un artículo invitado, el proyecto HYDROALGAL, que pretende estudiar los blooms de algas de nuestras costas, que pueden tener grandes perjuicios a nuestras costas, principalmente al turismo, y encontrar una manera eficaz de mitigarlas. Este artículo ha sido escrito por Sergio Alonso, de FACSA, y Pablo Carratalà, del grupo de Fluidos Multifásicos de la Universidad Jaume I (UJI).


Aunque comúnmente se les conoce como blooms de algas, más técnicamente se les denomina proliferación algal nociva (PAN). El término abarca  un  amplio  rango  de  fenómenos  perjudiciales para el hombre y/o el ecosistema, producidos por el crecimiento anómalo de microalgas unicelulares en medio acuático. Se trata de un fenómeno complejo y multifactorial (nutrientes, temperatura, radiación solar, renovación del agua, etc.) que puede ser causado por aproximadamente unas 300 especies de fitoplancton que desarrollan proliferaciones modificando el color del agua, lo que se conoce como marea roja (red tide). De esas especies, 80 producen toxinas y 60 aproximadamente son dinoflagelados. Éstas poseen flagelos que les permite tener una actividad migratoria fotosensible, subiendo durante el día a la superficie y reposando en el fondo durante la noche.

¿Cómo nos puede afectar?

Socialmente, el cambio de color del agua de mar producido por especies de fitoplancton inocuas, la aparición de espumas, mortandades de peces y, de forma más crítica, los eventos de toxicidad, tienen un efecto muy negativo sobre el turismo de sol y playa. La percepción de una baja calidad de las aguas de baño asociado a las PAN tiene una importante trascendencia económica.

Debido al creciente uso de las zonas costeras, y agudizados por evidentes fenómenos ligados al cambio climático, se espera que los episodios de las PAN se intensifiquen en los próximos años y se hagan más evidentes y molestos en zonas hasta ahora inmunes. Para el ser humano el riesgo de intoxicación es mínimo, estando relacionada con la ingesta de mariscos, mejillones u otros organismos filtradores de agua cuando son recolectados de forma furtiva o recreativa.

¿Cuáles son las soluciones para mitigar las PAN?

La investigación sobre PAN ha avanzado notablemente en los últimos años, en España ya existen diferentes centros de investigación y proyectos relacionados con el estudio de las PAN, con el objetivo de promover el desarrollo de herramientas que sirvan para gestionar de forma adaptativa, sistematizada y evaluable este problema en el medio costero, impulsar nuevas técnicas de monitorización dadas las dificultades inherentes de testar metodologías en medio marino y siempre con el apoyo continuo de la biología aplicada a PAN.

El proyecto HYDROALGAL

El proyecto cuenta con 3 años de duración y está cofinanciado por el Ministerio de Economía y Competitividad y el Fondo Europeo de Desarrollo regional (FEDER) en la convocatoria Retos-Colaboración del Programa Estatal de Investigación, Desarrollo e Innovación Orientada a los Retos de la Sociedad, en el marco del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación 2013-2016.

Muestras de diferentes aguas afectadas por PAN.

La propuesta fundamenta su estrategia de actuación en

  1. Analizar exhaustivamente las características de la zona que se pretende tratar (hidrodinámica, condiciones físico-químicas, identificación de especies generadoras de PAN),
  2. Identificar mediante técnicas novedosas de simulación hidrodinámica avanzada como es la simulación computacional de fluidos (CFD), distintos escenarios ambientales de riesgo de PAN y las soluciones de mitigación óptimas en cada caso y
  3. El desarrollo y mejora de técnicas físicas de mitigación que atiendan a las necesidades identificadas mediante simulación.

 

Debido a la gran concienciación mostrada frente a las proliferaciones y el afán de búsqueda de soluciones, el estudio se llevará a cabo en diferentes playas de Mallorca.

PAN en Cala Agulla, Mallorca.

Para ello, se ha definido un consorcio que implica a diferentes agentes, expertos cada uno en su campo: Sociedad Fomento Agrícola Castellonense, S.A. (FACSA), empresa de referencia con más de 100 años de dedicación a la gestión del ciclo integral del agua, líder del proyecto, que encargará principalmente del estudio y definición de las técnicas de mitigación y su aplicación en campo; Universitat Jaume I (UJI), que participa a través del grupo de investigación de Fluidos Multifásicos, expertos en el modelado de fluidos complejos que se encargarán de implementar la simulación CFD para modelado de la costa y Universitat de les Illes Balears (UIB), que participa a través de su Departamento de Física (Área de tecnología electrónica) y del IMEDEA, centro mixto de investigación UIB-CSIC especializado en la investigación en Recursos Naturales quien liderarán la monitorización y análisis biológico.

Vista aérea de la playa objeto de estudio.

Representación de la playa a partir de los puntos batimétricos.

¿De qué depende el éxito para la implementación de las soluciones?

Existen actualmente formas exitosas de mitigación como pueden ser los sistemas de bombeo o la implementación de sistemas de ultrasonidos, los cuales no acaban de resultar eficientes. Las PAN están estrechamente vinculadas a muchas otras cuestiones de sociedad, cambio climático, alimentación, seguridad del agua y sostenibilidad, uso de nuestra agua dulce y ecosistemas oceánicos.

Por esto, resulta imprescindible el compromiso a nivel local, regional, nacional e internacional para promover la información básica y entender la problemática existente. Así, las decisiones de gestión y políticas requieren de una correcta interpretación sobre la interacción de los ecosistemas con la sociedad humana, en el cual la investigación, la vigilancia, y la gestión juegan un papel importante y que deben integrarse estrechamente con las decisiones políticas.

 

 

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